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福尔摩斯的科学:投毒的邪恶历史

Allbet登录网址 2020年11月18日 社会 9 0

【编者按】

《夏洛克·福尔摩斯的科学》是一本从福尔摩斯探案故事出发的科普读物,作者E.J.瓦格纳是一名犯罪历史学家。在书中,他先容了福尔摩斯生涯的谁人时代——19-20世纪——的医学、法学、毒理学,以及那时新兴的法医学等相关知识,并以那时真实发生的案件作为例证。该书的中文版克日出书,这里摘录其中《鉴毒》一章。

“会不会是毒药?”

——夏洛克·福尔摩斯(《黑点带子案》)

夏洛克·福尔摩斯经常寻思有关毒药的问题。谁人时代的科学思索者肯定会对这个话题感兴趣,由于在19世纪,关于有毒物质的检测有过一些重大发现。

当华生在圣巴特医院的实验室中首次与福尔摩斯碰头时,后者的手上贴满了橡皮膏,这是维多利亚时代的创可贴。他注释道:“我不得不小心一点,由于我常和毒药接触。”作为一名医生,华生很镇静地接受了这一信息,他知道化学实验不可避免地会与危险物质接触。但华生那时没有意识到,这次提及毒药是在预示他日后与福尔摩斯配合面临的巧妙挑战,例如这对同伴在《黑点带子案》《妖怪之足》和《血字的研究》中的考察履历。

柯南·道尔的这些故事显著受到那时民众对投毒者及其罪行充满矛盾的兴趣的启发。在维多利亚时代,有一大群人会热情地定期加入著名的中毒案件审讯。他们对此类案件充满兴趣,由于被告经常是迷人、受过优越教育的女人,就像福尔摩斯在《署名》中指出的:“一个我一生所见的最优美的女人,曾经为了获取保险赔款而鸩杀了三个小孩,效果被判绞刑。”

女人可以进入病房和厨房。而且人们信托,身世优越、受过优越教育的女人绝对值得信托。19世纪,她们中有许多人站在了被告席上,由于毒理学有了新近生长,能够检测出她们精致而邪恶的所作所为。

曾激起民众兴趣并让法院门口人潮涌动的女人包罗:玛德琳·史密斯(Madeleine Smith),这位镇定镇定的格拉斯哥年轻女子在1857年被指控鸩杀情人,她在他的热可可里掺了砒霜[审讯时代,柯南·道尔的父亲查尔斯·道尔(Charles Doyle)为一份报纸绘制了该案的法庭场景图,陪审团做出了异常苏格兰式的“罪证不足”讯断];弗洛伦斯·布拉沃(Florence Bravo),她涉嫌在难以取悦的丈夫查尔斯的勃艮第葡萄酒中放入重金属锑(1876年的陪审团在审讯中发现,只管查尔斯被行刺,但“没有足够的证据证实任何人有罪”);阿德莱德·巴特利特(Adelaide Bartlett),她于1886年因使用氯仿杀死丈夫而在伦敦中央刑事法院受审时,她的仙颜和正经的举止引起了同情(讯断为“无罪”)。

1889年,弗洛伦斯·梅布里克(Florence Maybrick)就没这么幸运了。虽然证据不足,但她仍由于用砷(砒霜)杀死有毒瘾且暴力的丈夫詹姆斯而被治罪。她被治罪的很大一部门缘故原由是主持审讯的费兹詹姆斯·斯蒂芬(Fitzjames Stephen)法官年事已高,接受了许多与此案无关的证词。最后他宣读了一份杂乱无章且对弗洛伦斯极为晦气的总结。

这场被以为不公正的讯断激怒了英格兰民众。政府做出了妥协,将弗洛伦斯的死刑减为无期徒刑。她在1904年获释,随后迅速出书了脱销的《我失去的十五年》(My Fifteen Lost Years)。

看着生命悬而未决的女人的审讯令人兴奋,但通常她们都免于被治罪。通常,治罪很难。很容易提出合理的嫌疑,由于谁人时代充斥着致命物质。水银用来制作帽子。小剂量的砷和类似的物质会用作补品。女人们还用砷来美白肤色,用颠茄让瞳孔变大。那时的执法松懈,许多毒药都可以买到,“用来驱除家里的害虫”。

在《血字的研究》开头,华生刚从阿富汗回来,也许并不领会那时让英格兰着迷的这些案件细节。但作为一名受过优越教育的医生,他无疑若干领会投毒的邪恶历史,也领会手法玄妙的鸩杀对执法系统和医学界是若何棘手。

在古代,投毒是极端令人恐惧的,且会被重办。历史上最早被注意到的毒物来自有毒性的动物,通常是爬行或两栖动物。蟾酥(蟾毒素)是最受迎接的。这些毒药常在囚犯或仆从身上举行测试,若是证实有用,就可以用来涂在武器上。福尔摩斯很熟悉动物毒素,他在数个故事中都很快嫌疑起它们的存在,好比《黑点带子案》:

“我马上就想到了蛇,我知道医生豢养了一群从印度运来的动物,把这两件事联系起来时,我感应很可能我的思绪是对的。使用一种任何化学试验都磨练不出的毒物,这个念头正是一个受过东方式磨炼的伶俐而冷漠的人所会想到的。从他的看法来看,这种毒药能够迅速发挥作用也是一个可取之处。确实,要是有哪一位验尸官能够检查出那毒牙咬过的两个小黑洞,也就算得上是个眼光敏锐的人了。”

英剧《福尔摩斯:黑点带子案》剧照

福尔摩斯的想法是有先见之明的。有几桩20世纪的鸩杀案就是在医学磨练员经由仔细外部检查,发现皮下注射痕迹后才告破的。其中包罗发生在英格兰布拉德福德市的伊丽莎白·巴洛(Elizabeth Barlow)的非正常殒命。

伊丽莎白的丈夫肯尼斯(Kenneth)是四周一家医院的护士。1957年5月的一个薄暮,他曾打电话给当地一位医生,要求他去探望伊丽莎白,说她异常虚弱,倒在浴缸里。医生到了之后,发现伊丽莎白的遗体侧着躺在空的浴缸里,她还吐逆过。刚刚失去妻子的丈夫注释说,她曾埋怨身体不适,因此决议沐浴。他在等伊丽莎白回到床上的时刻睡着了,再次醒来时,却发现妻子仍然在浴缸里,头部浸在水中。他曾试图将她抬起,他虽有照顾护士技术,但她对肯尼斯来说照样太沉了。因此他排干了浴缸里的水,试着让她躺着,对她举行苏醒,但显然没有用。于是医生打电话报了警。

卖力此案的侦探警官内勒(Naylor)马上对肯尼斯睡衣完全是干的这一事实感应震惊。浴室里也完全没有飞溅过水的迹象。

法医病理学家大卫·普莱斯(David Price)介入了进来。他很快注意到,死者的臂弯里另有水,这加倍让人嫌疑肯尼斯起劲将她救起的说法是否为真。遗体被送到哈罗盖特的太平间,马上举行了尸检。

外部检查未发现遗体那雀斑许多的皮肤上有什么异常痕迹。内部检查显示伊丽莎白刚刚有身,但没有发现明确的殒命缘故原由。

普莱斯拿着放大镜,又一次有条不紊地在遗体上逐步检查了一遍。两个小时后,他终于有所发现:在臀部有两组细小的皮下注射痕迹,但毒理筛查效果是阴性。这个年轻女人被注射了什么呢?

警方询问了肯尼斯的同事,发现他的照顾护士事情包罗注射胰岛素。伊丽莎白不是糖尿病患者,因此给她注射大剂量的胰岛素会导致致命的低血糖休克。之前没有过胰岛素行刺的先例,也没有公认的测试方式。

普莱斯将这些有皮下注射痕迹的部门切下。他和毒理学家A.S.加里(A.S.Curry)给一组小鼠注射了胰岛素,另一组注射了由切片组织制成的浆液。两组小鼠均泛起相同的症状并殒命。重复测试了多次,效果稳定。

肯尼斯·巴洛因此以鸩杀妻子的罪名被判无期徒刑。为公正起见,警方没有告诉评审团另一发现:他的第一任妻子几年前死于类似的症状,那时她被以为是自然殒命。若是对她的遗体也举行夏洛克式的检查,用放大镜考察每一块皮肤,那么很有可能发现细小的痕迹——看起来像被蛇咬的伤口。若是“眼光敏锐的验尸官”那时能够辨识出“那两个小黑洞”,那么伊丽莎白·巴洛就不会嫁给这条叫作肯尼斯的毒蛇了。

虽然爬行动物和奇异的两栖动物是古代天下中最常见的毒物泉源,一些源自植物的毒素也广为人知。铁杉、夹竹桃、乌头、铁筷子、罂粟和差别种类的有毒蘑菇都曾被用在没有防备的受害者身上。

砷的毒性众所周知,但其怪异的味道限制了它作为毒药的使用频率,直到约公元800年,一位叫贾比尔·伊本·海扬(Jabir ibn Hayyam)的阿拉伯研究者将其提炼成险些无味的白色粉末,很容易藏在食物或饮料中。带着一丝阴森的幽默感,人们将其称为“继续之粉”,由于他们以为不幸的家庭会有用行使这一粉末。只管砷经常被以为是致死缘故原由,但很难在法庭上被证实。

在中世纪,对中毒的普遍恐惧导致泛起了许多庞大但无效的解药和迷信的验毒方式。那时的人以为,遗体上泛起黑点就说明是中毒了,从而将正常的遗体腐烂或疾病错当成行刺的证据。

所谓的万能解毒药包罗干粉状的木乃伊、“独角兽角”(通常是不幸犀牛的角)和一种由三十至六十种身分制成的“解毒糖剂”(theriac),取决于药剂师若何调配。这些解毒药对患者都没有辅,却对医师的经济状态大有辅助。

从死者头骨上刮下的苔藓(最好是死刑犯的头骨)制成的“乌斯尼亚”(Usnea)是最受迎接的“解药”。牛黄的生意也很好,它们是在动物的小肠或胆囊中形成的分泌物,许多容易受骗的国家元首会以高价购置它们。

16世纪的外科医生安布鲁瓦兹·帕雷(Ambroise Paré)拥有科学的嫌疑态度和能够与福尔摩斯匹敌的追问精神,他坚信牛黄没有价值,并决心要加以证实。作为法国查理九世的医学照料,他拥有优越的条件来做到这一点。他选择了一名宫廷厨师作为实验工具,后者因被指控偷窃银器而在牢狱里煎熬,守候处决。帕雷建议给厨师下点毒,再用国王夸奖的一部门牛黄作为解药。若是囚犯幸存下来,将获得赦宥。

盼望生计的厨师赞成了实验。只管服用了牛黄,但厨师在一个小时内就痛不堪言、四肢匍匐、吐逆、七窍流血。帕雷试图减轻他的痛苦,但无济于事,这个不幸的人在受尽七个小时折磨后死去。因此,查理九世销毁了牛黄,虽然在法庭上有人以为帕雷的实验无法证实牛黄毫无价值,而只能证实查理九世的牛黄是假的。

帕雷并不是16世纪唯一一个在人体身上做毒物实验的人,对这类行为的恐惧已深深根植于民间传说中。人们信托,凯瑟琳·德·美第奇(Catherine de Medici)在嫁给法国国王时,就随妆奁带来了一些毒药的配方。有传言说,她把好几筐有毒事物送给穷人,再令仆役第二天去造访这些人,询问他们的健康状态。据称这一方式让她为科学知识做出孝敬,同时轻松减少了法国的贫困人口。

女性凶手的形象与对巫术和邪术的恐惧紧密联系在一起。17世纪,一位名叫蒂法尼亚·迪·阿达莫(Teofania di Adamo)的富有创造力的女人向罗马和那不勒斯的女人们出售一种叫作“巴里的圣尼古拉斯的玛娜”的清亮液体。它的官方用途是化妆品,但听说只要微量就可以快速致命,且让受害者看起来是自然殒命。它逐渐以“托法纳仙液”的名称为人所知。烦人的丈夫们因此最先体验到致命的消化系统不适。

装“托法纳仙液”的玻璃瓶

当官方最先嫌疑蒂法尼亚后,她在一所修道院里追求呵护,但最后照样被逐出。在凶猛的盘问下,她供认了六百多起行刺,随后迅速被勒死。她的女儿茱莉亚很有可能继续了这一家族事业。追随蒂法尼亚脚步的另有一位法国女人,布兰维利耶夫人(Madame de Brinvilliers),她在被捕处决之前鸩杀了多名亲人和情人。

华生在《血字的研究》中取笑地归纳综合一篇新闻文章时,提到了“托法纳仙液”和布兰维利耶夫人:

这篇文章简略地提到已往发生的德国隐秘法庭案、托法纳仙液、意大利烧炭党案、布兰维利耶侯爵夫人案、达尔文理论、马尔萨斯理论以及瑞特克利夫公路行刺案等之后,在末端向政府提出忠言,主张往后对于在英外侨,应予以加倍严密之监视云云。

直到19世纪初,对鸩杀的治罪都依赖于间接证据和酷刑逼供。1752年,玛丽·布兰迪(Mary Blandy)因鸩杀父亲被审讯和绞死时,针对她的医学证据仅有她被人瞥见放入父亲食物中的白色粉末,它看起来像砒霜,且死者的肠道受过刺激。

到1814年,该领域显著取得了一些提高,这很大程度上归功于1787年出生在西班牙梅诺卡岛的马修·奥菲拉(Mathieu Joseph Bonaventure Orfila)的事情。他是医学和化学领域的卓越学生,十八岁脱离西班牙前往巴黎修业。在研究过程中,他发现之前许多关于毒药及其解药的测试都毫无价值,于是最先自己设计新实验。

奥菲拉的首部著作《毒物论》(Treatise on Poison)确立了毒理学作为一门新科学以及医学法理学主要组成部门的职位。他通过在狗身上举行实验证实了砷和其他毒物对肠道的影响,还设计出从动物组织中接纳砷的新方式。

来自大不列颠的化学家詹姆斯·马什(James Marsh)以奥菲拉的著作为基础,发现晰第一种测试重金属中毒的方式,其效果足以使陪审团信服。这个装备异常简朴,需要一个一端启齿、另一端为尖状喷嘴的U形玻璃管。测试时,锌悬浮于尖的那一端,另一端是需要被检测的液体与酸的夹杂物。当液体和锌相遇时,若是存在砷,则砷化气体会从喷嘴中逸出。此时用火焰靠近气体直到将其点燃,然后在火焰四周放置一个冰凉的瓷盘,瓷盘上会泛起被称为“砷镜”的玄色光泽沉积物。这是一块可以照出行刺案的镜子。马什的这个测试甚至能够发现极其微量的砷和锑的存在,且效果足以说服法庭。

这个测试在1840年对玛丽·卡佩尔·拉法基(Marie Capelle Lafarge)的审讯中提供了要害证据,她被指控用含有砷的蛋糕杀害了举止卤莽的丈夫。玛丽1816年出生于听说有法国贵族血统的家庭中。她在少女时期成了孤儿,被巴黎的姨妈和姨父带大。她被送往贵族学校,同伙们都身世王谢,但由于妆奁不多,她的婚姻远景并不理想。

她的养父母下狠心决议把她嫁出去,于是他们隐秘地让婚介机构给她放置一个娶亲工具。他们找到了查尔斯·拉法基(Charles Lafarge)并先容给了玛丽,称他是家里的熟人。他们没告诉玛丽查尔斯是个鳏夫。玛丽仅被见告,他拥有一个赚钱的钢铁厂,在郊区另有一座雄伟的城堡。只管玛丽不太喜欢查尔斯,他的举止和外表都令人生厌,但她照样被他那优美城堡的精致绘图所吸引。在姨妈的热情激励下,玛丽嫁给了查尔斯,并随他回家。

然而令玛丽震惊的是,那座城堡现实不过是一堆衰败的石头,严寒、昏暗、阴森、邪恶。更糟的是,查尔斯的母亲住在那里,她是一个同样冷漠、昏暗、阴森、邪恶的女人。另有其他一些亲戚和马屁精也住在内里,其中包罗安娜·布伦(Anna Brun),正是她将这座城堡充满想象力地绘制成一个神话。她似乎对查尔斯有意思,因此对他的婚姻感应不满。老鼠雄师在房间里肆意游荡,与恬静地栖息在厨房里的种种家禽争取食物。歇斯底里的玛丽把自己关在房间里。

她最终照样从房间里走出来了,但没几周就发现查尔斯的生意停业了,他是个浪费亡妻遗产的鳏夫,跟玛丽娶亲显著是为了她的妆奁,虽然按巴黎尺度算的话并不多,但在乡下绰绰有余了。玛丽看似从容地应对着这些情形,忙于改善家庭状态。她订购了新窗帘,成了一间图书馆的读者,烹饪含有松露的庞大菜肴。毋庸置疑,出于卫生思量,她写信给当地的医生:“这里鼠害疯狂,你能信托我并给我一些砷吗?”

玛丽似乎对查尔斯产生了情绪。当他到巴黎出差时,她还准备了蛋糕送给他。不幸的是,查尔斯只吃了一小口便病倒了,于是回到了城堡,好让妻子照顾他。玛丽异常仔细,给他准备了种种让人舒缓的饮料和汤。但他病情愈发严重。安娜·布伦声称曾见到玛丽从随身携带的一个小孔雀石匣中取出一些白色粉末,混在查尔斯的食物和饮料中。安娜小心地收集了一些食物的样本,并将它们藏了起来。

查尔斯履历了两周的痛苦折磨后去世了。安娜拿出了她藏起来的样本,当地医生用传统的方式对它们以及孔雀石匣中的器械举行了测试,将它们加热。它们散发出强烈的大蒜味,而且酿成黄色。据此,医生们宣布这些器械含有砷。对死者胃部内容物的测试也得出了类似效果,因此玛丽被指控行刺丈夫。

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此案造成了媒体惊动,玛丽的姨妈显然由于忧郁家庭声誉,高价聘请了颇具名誉和能力的状师迈特尔·帕耶(Matre Paillet)来为玛丽辩护。帕耶马上以医生们的测试不足为由举行抨击,作为奥菲拉的密友,他领会毒物检测的最新希望。在奥菲拉的建议下,他坚持要举行最新的马什测试。法院指示来自利摩日的药剂师们举行测试。他们不想认可自己履历不足,以是照样尝试了这个实验,并最终讲述说没有发现砷。玛丽的支持者们异常高兴。

检察官对此睁开还击,他们要求著名的奥菲拉本人再做一遍马什测试。辩方不得差别意。奥菲拉来到巴黎,在当地实验职员的周全监视下测试了样本,事情了一整夜。第二天下昼,他在阒寂无声的法庭上做证说,所有样本中都发现了砷。他注释道,马什测试很玄妙,需要专家来操作。

玛丽·拉法基被判死刑,厥后减为无期徒刑加苦役,随后苦役亦被减免。她在牢房中待了十年,写出了自己的回忆录,并与同情自己的支持者们通讯,其中包罗大仲马。厥后她被拿破仑三世释放,但不久之后就死于肺结核。直到最后,她都宣称自己是清白的。

若是玛丽的状师没有诉诸马什测试来处置案件,而将辩护立于物证是由居心叵测的安娜·布伦提供的这一事实,效果也许会差别。

无论执法上的走向若何,拉法基案清晰说明晰毒理学的庞大性,这是一门同时要求技术、履历和理论知识的科学。这一案件也打开了维多利亚时代著名的毒物审讯的大门。

1842年,德国的雨果·莱因希(Hugo Reinsch)发现晰一种更简朴的测试砷的方式,毒理学这门新科学似乎必然会变得越来越主要。但随后泛起了一次灾难性的挫折:托马斯·史密瑟斯特(Thomas Smethurst)医生因用砷行刺伊莎贝拉·班克斯(Isabella Bankes)而在伦敦中央刑事法院受审。

“一个医生堕入邪路,他就是罪魁祸首。他既有胆子又有知识。”夏洛克·福尔摩斯在《黑点带子案》中说。他的这一看法在维多利亚时代和爱德华时代数位接受过医学训练的投毒者身上获得印证。普理查德、克利、帕尔默、沃德、韦特和克里本——这些医生杀人犯的名字让人胆怯。

但史密瑟斯特案与众差别。这个故事不仅关乎一位无赖医生迫害一颗轻信之心,也关乎一位德高望重的医学专家由于粗心的错误,破坏了民众对科学证据准确性的信托。

1858年,史密瑟斯特医生五十多岁,而他的妻子比他大近二十岁,他们乘四轮马车抵达伦敦郊区的贝斯沃特(Bayswater),在一处供膳食的投止公寓租了一间房。史密瑟斯特醒目水疗法,这是维多利亚时代的一种医学疗法,做法是将人体上每个可能的孔口都浸在水中。他告诉女房东,他思量在贝斯沃特开一家诊所,因此希望熟悉下该区域。

投止处的另一位房客伊莎贝拉·班克斯那时四十二岁,有一点魅力,有足够的款项,另有偶然发作的消化道病史。她异常愿意将自己的身体问题告诉医生,史密瑟斯特似乎也乐于与她讨论症状。只管史密瑟斯特太太对此事似乎有种新鲜的超然态度,但随着伊莎贝拉和医生的亲密闲谈时间越来越长,女房东变得不安起来。

最后,愤慨的女房东要求班克斯脱离。她走了,却是在史密瑟斯特医生的陪同下。他们在巴特西教堂举行了重婚仪式,然后搬到了里士满,享受家庭幸福。

但事实并非云云。“婚礼”后不久,伊莎贝拉就病倒了,凶猛腹泻和吐逆。她“丈夫”对她举行了几天治疗但无济于事后,她被送到当地的朱利叶斯(JulIUs)医生那里去。为了控制症状,医生给她喝了石灰水,然而情形变得更糟。因此她不停被送到其余医生处求诊。病情越来越严重。一名状师被叫来,伊莎贝拉签署了遗嘱,将她所有的钱留给“我真诚挚爱的同伙,托马斯·史密瑟斯特”。

朱利叶斯医生和他的同伴嫌疑伊莎贝拉的疾病是一种刺激性毒药引起的。他们拿走伊莎贝拉的一部门排泄物,带到著名病理学家阿尔弗雷德·斯温·泰勒的实验室中,他也从事毒理学研究。泰勒使用简朴优雅的莱因希法对样本举行了检查。

他将可疑物质与盐酸举行夹杂并加热,然后将一块铜网放进溶液中,若是存在砷,铜网会出现深灰色。泰勒讲述说,对伊莎贝拉样本的测试效果呈阳性。

由于史密瑟斯特是为伊莎贝拉提供饮食的人,也很少脱离她身边。鉴于这一可疑情形,他被逮捕了。但他含泪告诉执法官,妻子的病情使他很难脱离她身边,她急需他的照料。思量到这一点,他被迅速释放。

伊莎贝拉·班克斯第二天就去世了。

史密瑟斯特被控行刺。1859年7月举行的审讯引起极大关注,由于这一案件险些完全依赖于科学证据。但医学证词出乎意料。尸检时发现,死者已有身五至七周。她的肠道似乎严重发炎,与砷中毒的症状一致。但对她的内脏举行检查后没有发现砷的存在。那砷是若何在死前还显著存在,却在死后消逝的呢?

进一步的实验又得出了一个令人苦恼的事实。泰勒最初举行莱因希法实验时,他将铜网插入夹杂液之前没有思量对铜网举行测试。用过多次的铜已被砷污染了。泰勒用自己的试剂彻底破坏了整个实验。

辩方的几位专家证人以为,殒命缘故原由是一种痢疾,这位年数较大的女士第一次有身,会加重病情。但经由四十分钟的商议,法官仍做出了有罪讯断,并判死刑。

医学界马上示意强烈抗议,以为科学事实不能证实讯断的合理性。唯一正当的史密瑟斯特太太显然已从无动于衷的状态中苏醒过来,她向维多利亚女王寄去一封动情的长篇乞求信。内政大臣搜集了一些真相,经由仔细思量后推翻了讯断。

当史密瑟斯特医生以自由人的身份脱离牢狱时,他马上因重婚罪再次被逮捕,被判处一年有期徒刑。因此,政府的这一行动既达到了盎格鲁撒克逊法学的最高道德尺度,又同时知足了英国中产阶级道德感的最深需求。

最终出狱后,史密瑟斯特医生(显然是个走在时代前线的人)就班克斯女士的遗产提起诉讼。他赢了这桩讼事,获得了钱,然后从民众视野中消逝了,有人说是在史密瑟斯特太太的愉快陪同下。通俗民众和科学界都对“专家”证人示意严重不信托,许多年里,整个医学法理学领域都无法抹去污点。

阿瑟·柯南·道尔出生于史密瑟斯特受审的统一年。数十年后,当他是一名医学生时,他仍然能感受到这个案子的回响。柯南·道尔的先生、导师和夏洛克·福尔摩斯的原型,约瑟夫·贝尔(Joseph Bell)医生对法医界异常嫌疑,听说他在介入的诸多案件中都隐藏了身份。柯南·道尔在1876年见到贝尔,这位老人敏锐的性格和推理能力给他留下深刻印象。

福尔摩斯的原型:约瑟夫·贝尔医生

作为一名医学生,道尔一定亲切关注了1878年的尚特雷勒案,有一些历史学家以为贝尔医生也介入了此案的侦破。尤金·马里·尚特雷勒(Eugene Marie Chantrelle)是一名移民到苏格兰爱丁堡的法国人。他在法国南特的医学院待过一段时间,但没有拿到学位。在苏格兰,他教法语还算乐成,并与一名学生伊丽莎白·戴尔(Elizabeth Dyer)确立了恋爱关系。伊丽莎白年仅十六岁时,他们娶亲了,两个月后生下了一个孩子。

这段婚姻并不愉快。伊丽莎白饱受折磨,由于尚特雷勒经常在公共场合嘲弄说,自己用医学知识可以将她毫无痕迹地鸩杀。他们履历了十年不幸的婚姻后,尚特雷勒掉臂伊丽莎白否决,在1877年10月投保了1000英镑。这份保险差别寻常——只有伊丽莎白意外殒命,他才气获得这笔钱。

1878年1月2日,一名女佣走进伊丽莎白·尚特雷勒的房间,发现女主人昏迷不醒。吐逆出的水果残渣弄脏了床单,房间里有一股很重的煤气息。意外发生了,令人吃惊。

之前从未治疗过伊丽莎白的卡迈克尔(Carmichael)医生被叫过来。短暂检查后,他给警方外科医生兼毒理学家亨利·利特尔约翰(Henry Littlejohn,他也是约瑟夫·贝尔医生的同事和历久合作者)送去一张便条,上面写道:“尊重的先生,若是你想看到一例煤气中毒案件,就请过来吧。”

利特尔约翰的第一印象是,伊丽莎白的症状更像麻醉性中毒,而非煤气中毒。他收集了一些吐逆物,并将伊丽莎白送往医院,这位不幸的女士在那里去世了。

验尸讲述显示,遗体中并没有麻醉物,但吐逆物中有致命含量的鸦片。这并不罕有。若是死者在服用之后存活的时间够长,使鸦片能够被身体系统消化掉,那么动物组织中就不会发现鸦片的存在。

在检查衡宇时,煤气公司发现了一个破碎的煤气支架,并确定它是被有意损坏的。

陪审团只花了一个小时十分钟就确定尤金·马里·尚特雷勒有罪。三周后,他被处以绞刑。

尚特雷勒案引起了极大的关注。许多人以为通过该案件,毒理学再次证实自己可以成为正义的武器。虽然一些研究者信托利特尔约翰在此案上咨询过约瑟夫·贝尔,但贝尔的名字并没有泛起在官方文件中。显然,贝尔忧郁介入许多法医案例的情形会影响他作为绅士的声誉,有意隐藏了相关信息。史密瑟斯特案让毒理学蒙上了很重的阴影。除了信托问题外,毒理学家还必须应对庞大的使命感,以及每一次希望似乎都跟随着一次挫折的事实。

现在已经可以在人体组织中发现微量重金属的痕迹,例如砷和锑。但确定它们是若何进入体内的又是一个问题。好比,砷其实在环境中很常见,岩石、土壤,以及——直到20世纪晚期——油漆和墙纸等合成质料中都能找到它。微量的砷可以自然存在于活人体内。它是极佳的防腐剂,通常是防腐液的一种身分。埋尸和掘尸的实验解释,人体会在死后吸收砷,因此,仅凭砷的存在来治罪很有可能会造成恐怖的错误。

历久以来,从殒命的组织中接纳植物生物碱毒素也一直是一个主要问题,由于生物碱通常不会留下可被检测到的痕迹。被称为毒理学之父的奥菲拉以为要找到它们是徒劳的。

1851年,名叫让·塞维斯·斯塔斯(Jean Servais Stas)的比利时化学家设计了一种可以从人类遗体中提取尼古丁毒素的庞大方式,以破解与此相关的行刺案。他将遗体的器官磨成泥状,然后与酒精和酸夹杂,这能将碱性的毒素从组织中分离出来。在他这一方式的基础上,全天下的化学家发现出用于试验种种生物碱的试剂。

问题看似已经解决。但对一些听说是自然殒命的人类遗体的研究解释,人死后某些生物碱会在体内天生。这些遗体生物碱看起来与植物毒素同样危险。随后几十年中,相互矛盾的专家证词不停泛起。

19世纪靠近尾声时,科学家们不停揭晓他们的新发现,报纸上充斥着危言耸听的罪行报道,民众对悬疑小说的兴趣也不停增进。只管一些消极的评论家提醒人们,这些阅读质料的普及会给犯罪提供更新更危险的想法,使袭击犯罪行为变得更难,但更苏醒的头脑以为这不太可能,由于大多数小说都极为不准确,小报的报道就更虚幻了。然而随着新的和更危险的药物泛起,中毒案件的庞大性确实增加了。

1891年,纽约,名叫卡莱尔·哈里斯(Carlyle Harris)的年轻医学生与康姆斯托克女校的一名住宿生海伦·波茨(Helen Potts)隐秘娶亲已近一年。康姆斯托克的其他女生被见告,哈里斯是海伦的未婚夫。哈里斯坚持这段婚姻必须保密,由于他忧郁家人若是知道他上学时代娶亲,可能不会继续支持他的学业。

海伦的母亲却坚决主张要揭破这段婚姻。不出所料,海伦因此得了失眠症,哈里斯为她开了六粒低剂量的奎宁吗啡胶囊。(在谁人美妙的时代,医学生也可以开药方。)这在那时是一种常见的镇静剂,是由著名的纽约药房“麦金太尔”现订现做的。

哈里斯拿起胶囊,但只给了海伦四粒,并指示她每晚服用一粒。她这样做了,度过了三个镇静的夜晚。第四个晚上,她在神志失常中醒来,呼吸异常难题,瞳孔缩短显著。学校医生为了拯救她做出了一切起劲,但照样没能乐成。

哈里斯供出了他藏起来的两粒胶囊,经检查证实,其中只含有允许剂量的吗啡。海伦已下葬,但因报纸上提出太多疑问,她又被掘出考察。纽约毒理学家鲁道夫·维特豪斯(Rudolph Witthaus)在女孩的所有器官中都发现了吗啡,但没有奎宁。这意味着她服用的最后一粒胶囊只含有纯吗啡。若是思量到胶囊的巨细,这已经由量了。药房坚称能够对他们配的所有药物卖力,而且药房方面没有任何过失。

哈里斯被逮捕,并被指控犯有行刺罪。考察职员得出的结论是,在给海伦的四粒胶囊中,有一粒被哈里斯换成了致命剂量的吗啡,他作为一名医学生,可以轻松获得这一药物。他保留了两粒胶囊,这样就可以在海伦服下最后一粒致命胶囊后证实自己的清白。哈里斯在1893年被治罪及处决。

《血字的研究》

这一案件的情节云云庞大,让人以为或许受了夏洛克·福尔摩斯故事的影响。有趣的是,大侦探首次进场的《血字的研究》由J.B.利平考特出书社于1890年在美国出书,正是哈里斯案发生的前一年。与在家乡英国相比,这本书在美国反而引起了更大的关注,也更脱销,成为普遍讨论的话题。故事中有一个著名场景,角色杰弗逊·侯波讲述他若何谋划杀死受害者:

“有一天,教授正在解说毒药问题时,他把一种叫作生物碱的器械给学生们看。这是他从一种南美洲土人制造毒箭的毒药中提炼出来的。这种毒药毒性异常凶猛,只要沾着一点儿,马上就能致人死命。我记住了谁人放毒药瓶子的所在,他们走了以后,我就倒了一点出来。我是一个相当高明的配药能手,于是,我就把这些毒药做成了一些易于消融的小丸。我在每个盒子里装进一粒,同时再放进一粒样子相同然则无毒的。”

故事中并没有写明毒药的名称,但制作方式很类似。卡莱尔·哈里斯是否读过《血字的研究》,并从中找到了摆脱困境的方式?也有可能是一名考察职员读了这部小说,从而意识到海伦·波茨是若何被行刺的。

正如夏洛克·福尔摩斯在《舞蹈的人》中所说:“有人发现,就有人能看懂。”

《夏洛克·福尔摩斯的科学》,【美】E.J.瓦格纳/著 冯优、林燕/译,南京大学出书社·守望者,2020年11月版。

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